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Trend e Ispirazioni sull’equity crowdfunding

Intervista a Patricia Estridge – CEO di Seaweed Generation

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Indice

Come è nata Seaweed Generation e qual è la vostra idea imprenditoriale?

Seaweed Generation è un’azienda che realizza robotica oceanica automatizzata per coltivare le alghe per combattere il cambiamento climatico. Crediamo che le alghe marine abbiano un potenziale fantastico nella lotta al cambiamento climatico. Possono assorbire il carbonio più velocemente delle foreste pluviali e crescono nell’oceano senza bisogno di acqua dolce o di nutrienti aggiuntivi. Può essere utilizzata come alimento sostenibile, biostimolante, mangime per animali, sostituto di imballaggi e plastica, rimozione dell’anidride carbonica e altro ancora.

C’è solo un problema: è troppo costoso! Con le tecniche attuali, la coltivazione delle alghe richiede molta manodopera e infrastrutture. La nostra missione è sviluppare robot automatizzati per abbattere i costi di coltivazione delle alghe, per sbloccare il loro potenziale come biomassa di base a basse emissioni di carbonio.

Nel frattempo, abbiamo trovato un hack. Dal 2011, un’alga galleggiante, il Sargassum, è esplosa nell’Atlantico centrale. Ogni anno, enormi tappeti di Sargassum vengono portati a riva in tutta la regione, dove causano danni economici ed ecologici. Con il nostro primo robot, l’AlgaRay, stiamo avviando la rimozione dell’anidride carbonica utilizzando il Sargassum e, con il nostro secondo robot, l’AlgaVator, stiamo iniziando a sviluppare la coltivazione di alghe a basso costo (inizialmente per alimenti ad alto contenuto proteico). 

Seaweed Generation è stata fondata dall’amministratore delegato, Paddy (Patricia), dopo aver vissuto in California la stagione degli incendi del 2018. Era alla ricerca di un settore in cui applicare la sua formazione in ingegneria del software ed è rimasta colpita dalla portata e dall’impatto potenziale che le alghe possono avere nella lotta contro il cambiamento climatico. Ha ideato e lanciato un podcast per intervistare esperti di settore; i primi due intervistati sono stati Mike, ora Chief Science Officer di Seaweed Generation, e Duncan, ora responsabile dell’innovazione marina di Seaweed Generation.   

Abbiamo fatto tanta ricerca ed abbiamo scoperto che è possibile eliminare l’anidride carbonica con il Sargassum nella Great Atlantic Sargassum Belt, con l’ulteriore vantaggio di ridurre i danni causati agli ecosistemi costieri dalla crescita esplosiva che si è verificata nell’area negli ultimi 10 anni. 

Oggi, stiamo sviluppando la robotica marina per la coltivazione di alghe per altri casi d’uso e il monitoraggio degli allevamenti di alghe per la biodiversità. Riteniamo che la suite di prodotti che stiamo sviluppando sia altamente complementare, con un’enorme quantità di sovrapposizioni tra i robot.

Chi c’è dietro il progetto Seaweed Generation? Chi sono i fondatori e i principali investitori?

Il team di SeaGen è composto da Paddy Estridge, il professor Mike Allen, il dottor Duncan Smallman, Paul Gray, Dan Schaub e Jeremy Wiltshire. 

Paddy, CEO, ingegnere informatico con un passato in Google e Betterment, è la nostra bussola, Mike, CSO, è professore all’Università di Exeter e biotecnologo marino.  Duncan, capo coltivatore, biologo marino con 9 anni di esperienza nella coltivazione di alghe. Dan, responsabile dell’ingegneria, è un appassionato di programmazione e un ingegnere informatico di grande fama.  Paul, responsabile dell’ingegneria meccanica, con 15 anni di esperienza in sistemi di difesa, sottomarini nucleari e gestione delle acque.  Jeremy è un ingegnere meccanico senior con 30 anni di esperienza nell’industria nucleare, petrolifera e del gas. 

Abbiamo anche un comitato consultivo scientifico che ci supporta costantemente: 

Il Prof. Andy Watson FRS (scienziato marino e atmosferico Prof. Tom Scott telerilevamento, automazione, robotica e monitoraggio ambientale) Prof. Willie Wilson (microbiologia marina) Prof. Bess Ward (oceanografa biologica). Prof. Dan Mayor (biogeochimico marino). Giorgio Dall’Olmo (scienziato dell’osservazione della Terra). Arica Hill (ambientalista e sostenitrice).

Tra gli investitori di rilievo figurano Aera VC, una società di venture capital nel settore deep tech, e Graph Ventures, costituita dal cofondatore di Saildrone Sebastien de Halleux. 

Quali prodotti Seaweed Generation ha già commercializzato e quali sono in fase di sviluppo?

Dopo 9 mesi di sviluppo del prototipo, stiamo avviando un piccolo pilota commerciale per l’AlgaRay nel 2023 per la rimozione dell’anidride carbonica nella regione dei Caraibi. In Scozia è già in corso il nostro primo anno di test di coltivazione con l’AlgaVator, con il quale coltiveremo due colture molto piccole, una per testare l’AlgaVator e una per il controllo. 

Perché investire nella campagna Seaweed Generation? Quali sono i vantaggi per un piccolo investitore?

Siamo una piccola startup con grandi ambizioni, che opera in diversi mercati che avranno una crescita esplosiva nei prossimi 10 anni.  Abbiamo un grande potenziale per avere un impatto significativo nella lotta al cambiamento climatico. Abbiamo avviato il crowdfunding perché vogliamo costruire una comunità di piccoli investitori istruiti, che credano davvero nella nostra missione e vogliano agire per riparare e riequilibrare il nostro ambiente. Per i piccoli investitori, questa è un’opportunità per sostenere una missione importante e per ottenere una parte dei vantaggi di queste industrie in crescita.

La campagna di equity crowdfunding è già in overfunding. Come verranno utilizzati i fondi raccolti?

Utilizzeremo questi fondi per aumentare la nostra capacità produttiva con stampanti 3D di grandi dimensioni e per aggiungere un ingegnere elettrico al nostro team. Li useremo anche per acquistare apparecchiature di monitoraggio scientifico per raccogliere più dati sulla nostra rimozione di CO2 e monitorare le nostre aree di coltivazione. Saranno necessari dati visivi, audio e multi-sensore, e più alta è la qualità, meglio è. Più dati ci sono, meglio è!

Perché avete scelto proprio l’equity crowdfunding come forma di finanziamento? Quali sono i vantaggi di questo metodo di raccolta fondi?

Vogliamo una comunità che creda e supporti  il nostro progetto! Il nostro crowdfunding non ha solo l’obiettivo di raccogliere fondi, che ovviamente saranno utili, ma di sensibilizzare le persone. Siamo tutti interessati al cambiamento climatico e a risolverlo. Crediamo fermamente nel potere della comunità di apportare i cambiamenti di cui abbiamo bisogno nel mondo. I governi e le aziende, il mondo accademico e la ricerca hanno tutti un ruolo da svolgere. Ma anche i singoli individui devono agire insieme  se vogliamo trovare una via d’uscita. Questo crowdfunding è l’occasione giusta per farlo.

Una cosa che hai imparato dall’esperienza di startup e/o un errore commerciale che ha commesso e che non ripeterà mai più?

Questa è un’ottima domanda! Tutto ciò che abbiamo fatto finora ci ha insegnato molto. All’inizio avevamo fretta di mettere a terra la nostra idea innovativa ma abbiamo imparato che è davvero importante prendersi il tempo necessario per sviluppare il progetto.

Scopri la campagna di Seaweed Generation